Para Chad Harding de Hoosier Energy, lado a lado es una forma de vida.

 

Eso se aplica a su pasatiempo, conducir veh铆culos utilitarios uno al lado del otro y servir como uno de los cuatro administradores de los m谩s de 6,400 miembros del grupo de Facebook Southern Indiana SxS.

 

Pero el t茅rmino tambi茅n se ajusta a la mentalidad de ese grupo cuando se trata de la adversidad, optando por viajar con otros a trav茅s de sus dificultades.

CHAD HARDING

 

El 煤ltimo ejemplo lleg贸 a mediados de diciembre. Era el 煤ltimo d铆a de la colecta de comida y juguetes de Navidad del grupo SxS, una ocasi贸n normalmente marcada por un paseo por el condado de Greene de 60 a 70 participantes con un permiso especial de la polic铆a para dejar las golosinas.

 

Pero el 11 de diciembre de 2021, todos se despertaron con la noticia de la devastaci贸n en el oeste de Kentucky debido a los tornados nocturnos. Golpe贸 m谩s cerca de casa para los miembros de lado a lado.

 

Uno de nuestros lugares favoritos para andar en bicicleta es justo en las afueras del 谩rea de Beaver Dam, cerca de Mammoth Cave, Blue Holler (Offroad Park)鈥, dijo Harding, quien est谩 en su octavo a帽o como empleado temporal en mantenimiento/env铆o y recepci贸n de instalaciones. 鈥淰arios amigos e incluso miembros de nuestro grupo se encuentran en esa 谩rea de Kentucky, por lo que parte de nuestros comentarios fue que podr铆amos ayudar a nuestros miembros y a sus vecinos.

 

鈥淪茅 que uno de los amigos que conoc铆 all铆 estuvo a solo 10 minutos de todo el da帽o. Ten铆a amigos y familiares que perdieron todo, mientras que 茅l solo ten铆a algunos palos en su jard铆n鈥.

 

El grupo se reuni贸 en su lugar de recogida final, Fowler's Pumpkin Patch en la l铆nea del condado de Greene-Monroe. Todos acordaron tomar las donaciones f铆sicas y monetarias restantes de Fowler's como ayuda para las v铆ctimas de Kentucky.

 

鈥淭odos saltaron sobre eso, fue un谩nime鈥, dijo Harding. 鈥淚ncluso los bancos de alimentos y los distribuidores de juguetes dec铆an: 'Puedes sacar cosas del cami贸n, si quieres'.

 

鈥淒ijimos: 'No, primero queremos ocuparnos de la casa'鈥.

 

Y una vez que lo hicieron, se les ocurri贸 un plan para "Empacar los remolques" el s谩bado siguiente con donaciones. Dos remolques de 28 pies, un remolque de 24 pies y un remolque de 22 pies se encontraban en los estacionamientos de Sam's Club y Wal-Mart en Bloomington el 18 de diciembre.

 

 

La acumulaci贸n incluy贸 una p谩gina de GoFundMe, as铆 como cuentas de Venmo y Paypal para generar donaciones monetarias. Y Harding llam贸 a su compa帽ero de trabajo en Hoosier Energy, el coordinador de comunicaciones para medios y relaciones p煤blicas Curt Durnil, para ayudar a correr la voz tanto a trav茅s de las redes sociales como durante sus apariciones matutinas regulares en un par de estaciones de radio de Bloomington.

 

鈥淟os presentadores de radio de la ma帽ana y yo mencionamos el evento durante toda la semana鈥, dijo Durnil. 鈥淣ot茅 que la gente reaccionaba en nuestras p谩ginas de redes sociales con me gusta y comentarios. Pudimos llegar a cerca de 1000 personas solo de esa manera鈥.

 

Como corresponde a la era de la pandemia, era la primera vez que se reun铆an los dos empleados de Hoosier Energy.

 

鈥淭odav铆a no he conocido a Chad en persona, y 茅l es uno de los cientos de compa帽eros de trabajo de Hoosier que solo he conocido en l铆nea, por tel茅fono o por mensaje de texto鈥, dijo Durnil. 鈥淧ero puedo decirte que Chad es un emprendedor. Es una de esas personas que ve una buena causa y quiere atacarla de frente鈥.

 

Harding tambi茅n obtuvo una ventaja con un poco m谩s de $1,300 recaudados en Fowler's Pumpkin Patch, una donaci贸n de $2,600 de Bland's Towing y m谩s de $1,000 m谩s a trav茅s de los servicios de pago m贸vil. Otras empresas como Van Horn Tint, Electric Services, Bobcat of Ellettsville y Master Rental tambi茅n contribuyeron para ayudar a proporcionar letreros, volantes y equipos para cargar y descargar, as铆 como donaciones. Un tr谩iler de plataforma con siete tarimas de agua embotellada tambi茅n estaba disponible antes de que comenzara la recaudaci贸n de fondos del 18 de diciembre, y la estaci贸n de radio local Spirit 95.1 FM hizo una transmisi贸n en vivo desde el estacionamiento de Wal-Mart.

 

La generosidad no se detuvo.

 

鈥淟a gente ven铆a de todas direcciones鈥, dijo Harding. 鈥淪e acercaban al tipo de la radio y le entregaban dinero. 脡l dec铆a: 'Oye, alguien acaba de dar otros cien'.

 

Un empleado de Wal-Mart sali贸 de su turno temprano y estaba comenzando a caminar a su casa cuando vio el letrero en el estacionamiento.

 

鈥溍塴 dijo: 'Ni siquiera sab铆a que ustedes estaban haciendo esto'鈥, record贸 Harding. 鈥淩ebusc贸 en su bolsillo, sac贸 seis d贸lares y dijo: 'Puedo ir a buscar m谩s'. Le dije: 'No, seis d贸lares es genial'.

 

鈥淓ste tipo tom贸 todo en su bolsillo y lo dio. Eso solo muestra el gran coraz贸n que tiene esta comunidad鈥.

 

Los compradores designados usaron todo el dinero, sin importar cu谩n grande o peque帽o, comprando ropa grande y alta en Rural King, fruta fresca de Sam's Club y cualquier otra cosa que estuviera en una lista proporcionada por las iglesias en el oeste de Kentucky, como sacos de dormir, juguetes , abrigos y zapatos.

 

鈥淭ambi茅n tuvimos personas que se presentaron con un todoterreno lleno de cosas para donar鈥, dijo Harding.

 

Eso incluy贸 a un pediatra local que apareci贸 con una camioneta llena de f贸rmula de soya para beb茅s, una de las mayores necesidades. Y Side-by-Side Crossroads, un grupo de Indian谩polis envi贸 un cami贸n lleno de suministros para donar.

 

Cuando todo estuvo dicho y hecho, hubo casi dos semirremolques completos de 53 pies llenos de donaciones que se dirigieron a Kentucky a trav茅s de Kent Booe Trucking en Clay City con iglesias locales que proporcionaron un poco m谩s que el valor de otro remolque.

 

Despu茅s de pasar el s谩bado recolectando donaciones, Harding y el grupo de lado a lado pasaron el domingo sacando cosas de los remolques peque帽os y coloc谩ndolas en los remolques grandes.

 

Para la 1 a. , que van desde productos de higiene hasta alimentos, suministros para mascotas y m谩s justo antes de las fiestas.

 

鈥淎lgo tan maravilloso vino de tal tragedia. Esas personas han pasado por mucho all铆鈥, dijo Durnil. 鈥淣unca hay un buen momento para el dolor de coraz贸n, pero de todos los tiempos, justo antes de Navidad鈥.

 

La forma en que la gente dio un paso al frente, independientemente de la 茅poca del a帽o, no fue una sorpresa para Harding, quien lo ha visto con otros recaudadores de fondos.

 

Chad Harding encabeza un desfile de lado a lado a lo largo de un sendero.

La primera recaudaci贸n de fondos en paralelo fue para el equipo de f煤tbol de Eastern Greene, que produjo cerca de $1,000. Luego, una familia local perdi贸 a su hija por c谩ncer y el grupo recaud贸 casi $15,000.

 

鈥淓so fue una revelaci贸n鈥, dijo Harding.

 

En el proceso, encontraron vendedores codo con codo que comenzaron a contribuir con accesorios para rifas de recaudaci贸n de fondos, elevando el techo de lo que se pod铆a lograr.

 

鈥淣os dimos cuenta de que ahora tenemos una plataforma鈥, dijo Harding, 鈥渁s铆 que tratamos de hacer algo bueno鈥.

 

Encontraron mucha ayuda un s谩bado a fines de diciembre en Bloomington, lo que confirma lo que Harding siempre ha cre铆do.

 

鈥淎s铆 es este pa铆s鈥, dijo. 鈥淰es m谩s all谩 de las diferencias o deficiencias de cualquiera, y te unes cuando alguien necesita ayuda鈥.

 

Lado a lado.