Preg煤ntale a Harold Gutzwiller cualquier cosa sobre sus viajes a Jap贸n.

 

Simplemente no le preguntes cu谩ntas veces ha estado.

 

"Mi primer viaje a Jap贸n fue en 1998 o 1999, por lo que mi estimaci贸n es mayor que 10", dijo el Gerente de Desarrollo Econ贸mico de Hoosier Energy. "Pero es una de esas cosas de las que deber铆a haber seguido la pista".

 

Gutzwiller realiz贸 en septiembre su 煤ltimo viaje al Lejano Oriente, una haza帽a que nunca imagin贸.

 

鈥淟a primera vez fui pensando: 'Esta ser谩 probablemente la 煤nica vez que podr茅 ir'鈥, dijo. 鈥淟a segunda vez fui pensando: 'Oh, esto es muy bueno'鈥.

 

Y, de alguna manera, ha seguido regresando desde entonces.

 

Todo ha sido gracias a la relaci贸n entre Jap贸n y el estado de Indiana, que cuenta con la mayor inversi贸n japonesa per c谩pita en Estados Unidos. Con m谩s de 320 empresas y aproximadamente 70.000 personas empleadas por esas empresas, es una parte importante de la econom铆a del estado.

 

Gutzwiller se uni贸 al gobernador de Indiana, Eric Holcomb, y a otros representantes de la Corporaci贸n de Desarrollo Econ贸mico de Indiana (IEDC) en el primer viaje a Jap贸n desde 2019. Se reunieron con fabricantes japoneses para discutir la colaboraci贸n entre empresas, innovaci贸n y comunidad, seg煤n un comunicado de prensa. participar谩 en la reuni贸n anual de la Asociaci贸n Medio Oeste de Estados Unidos y Jap贸n, que tendr谩 lugar en Columbus, Ohio, el pr贸ximo a帽o.

 

Esa es una de las tres funciones principales del viaje. Los otros dos son ramificaciones l贸gicas.

 

"Uno es agradecer y reconocer la inversi贸n japonesa en Indiana y trabajar con las empresas que han invertido aqu铆", dijo Gutzwiller. "La otra es reunirse con inversores potenciales que podr铆an dar el salto a Indiana o expandir sus operaciones en Indiana".

 

Si bien el estado promociona su conexi贸n con Jap贸n, las cosas no son diferentes para Hoosier Energy y sus miembros, con empresas japonesas que emplean a casi 20.000 trabajadores en su territorio de servicio.

 

"La 煤ltima vez que mir茅, nuestros miembros tienen m谩s de 100 MW de carga utilizados anualmente por empresas japonesas en nuestro territorio", dijo Gutzwiller. 鈥淓sa es la raz贸n por la que estamos involucrados. Adem谩s, queremos apoyar al IEDC y al gobernador en sus esfuerzos鈥.

 

Hoosier Energy fue el patrocinador principal de la recepci贸n de Amigos de Indiana, que incluy贸 comentarios no s贸lo de Holcomb sino tambi茅n del embajador de Estados Unidos en Jap贸n, Rahm Emmanuel.

 

"Nuestro patrocinio nos dio un alto perfil con alrededor de 240 hombres y mujeres de negocios japoneses que asistieron a esa recepci贸n", dijo Gutzwiller. "Nos dio buena visibilidad ante esa audiencia en Tokio".

 

Es una audiencia que no era posible desde el 煤ltimo viaje a Jap贸n en 2019, antes de COVID. Pero cuatro a帽os despu茅s, la vida parece ser muy parecida a la de antes de la pandemia.

 

"Creo que hemos vuelto a la normalidad", dijo Gutzwiller. 鈥淣o vi nada fuera de lo normal. En Jap贸n en el pasado, siempre se ve铆an algunas m谩scaras por cualquier motivo, pero no vi una gran cantidad de personas usando m谩scaras. De hecho, pens茅 que ver铆amos m谩s de lo que vimos鈥.

 

Harold Gutzwiller, Gerente de Desarrollo Econ贸mico de Hoosier Energy, posa con la mascota japonesa, Gunma-chan.

Lo que Gutzwiller pudo ver fue uno de los aspectos 煤nicos de la cultura japonesa, ya que una visita a la prefectura de Gunma puso de relieve la fijaci贸n de Jap贸n por las mascotas. El 谩rea ubicada al noroeste de Tokio es conocida por la cr铆a de caballos, por lo que la mascota es un pony de dibujos animados llamado Gunma-chan que camina sobre dos piernas y ha aparecido en una caricatura de anime hom贸nima.

 

"Todo el mundo tiene una mascota, es muy gracioso", dijo Gutzwiller, quien ciertamente compr贸 una como recuerdo. 鈥淐ada prefectura tiene una mascota, la mayor铆a de las empresas tienen una mascota. No se trata s贸lo de equipos deportivos sino de gobiernos reales. Es bastante interesante鈥.

 

No es tan interesante como cuando el actor Keanu Reeves fue visto en el bar del Hotel Imperial y se tom贸 una fotograf铆a con el contingente de Indiana en 2019, pero cada viaje tiene sus momentos, por inesperados que sean.

 

鈥淐ada vez ves algo nuevo鈥, dijo Gutzwiller. 鈥淐ada vez que he estado en Tokio, nos hemos alojado en el Hotel Imperial dise帽ado por Frank Lloyd Wright, excepto una vez. Al lado del Hotel Imperial hab铆a un edificio de oficinas con un Starbucks. Un d铆a, solo necesitaba un t茅 helado, as铆 que dobl茅 la esquina y el edificio hab铆a desaparecido. Hab铆an derribado este edificio de oficinas de 20 o 30 pisos y ser谩 una nueva torre para el Hotel Imperial, que eventualmente derribar谩n y reconstruir谩n a pesar de que ha estado all铆 desde 1923鈥.

 

Aun as铆, la mayor parte del tiempo la atenci贸n se centra en los negocios, y hacer negocios en Jap贸n conlleva una cultura diferente.

 

"S铆 no siempre significa s铆", se帽al贸 Gutzillwer. 鈥淓so est谩 cambiando en parte, debido a la cantidad de negocios que la mayor铆a de estas personas hacen en Estados Unidos.

 

鈥淟as reuniones siguen siendo muy estructuradas. Los japoneses siempre se alinean seg煤n el rango de los individuos, por lo que si re煤nes a cinco personas, se sentar谩n frente a cinco personas del mismo rango. Est谩 muy prescrito d贸nde sentarse y son mucho m谩s educados que nosotros鈥.