Gerry Kinney nunca ha jugado mucho golf, pero al menos una vez al a帽o durante los 煤ltimos cuatro a帽os, se ha encontrado en el campo de golf p煤blico de Fairfield para la recaudaci贸n de fondos de becas para sistemas de distribuci贸n el茅ctrica de la cooperativa el茅ctrica de los condados de Wayne-White.

 

Eso es lo que sucede cuando la beca, que se otorga a un estudiante de Frontier Community College, lleva su nombre.

 

鈥淟es dije: 'No es necesario que mi nombre aparezca en 茅l, solo que diga Wayne-White'鈥, dijo Kinney. "Aparentemente no han escuchado en absoluto".

 

Normalmente, cuando Kinney habla, la gente escucha. El ex liniero de Wayne-White sigue siendo muy respetado m谩s de ocho a帽os despu茅s del accidente que cambi贸 y casi acab贸 con su vida.

 

El 16 de julio de 2015, Kinney entr贸 en contacto con una l铆nea el茅ctrica de 7200 voltios en lo que parec铆a un trabajo de rutina, pas贸 cinco semanas en la Unidad de Quemados Mercy en St. Louis y le amputaron ambos brazos.

 

En lugar de retirarse a la soledad, Kinney cont贸 su historia y comparti贸 su gran experiencia como liniero en cada oportunidad con el apoyo de su esposa, Denice, quien trabaja en la oficina de Wayne-White.

 

"Gerry ha enfrentado m谩s adversidad de la que cualquiera de nosotros pueda imaginar, pero no ha permitido que eso lo frene ni un poco", dijo Chris Hopfinger, presidente y director ejecutivo de Wayne-White. 鈥淓n lugar de sentir l谩stima por s铆 mismo, ha convertido su tragedia casi fatal en una historia verdaderamente inspiradora que comparte con ni帽os y adultos de todo el estado e incluso de todo el pa铆s鈥.

 

Esos compromisos de conferencias estuvieron en pausa el a帽o pasado cuando Kinney se recuper贸 primero de una cirug铆a de hernia y luego de una fractura en el hombro, pero ya tiene cosas en el calendario para 2024.

 

Lo que no ten铆a en su calendario hace unos a帽os era convertirse en profesor. Kinney fue a Frontier para presentar la beca y comparti贸 su historia; luego le preguntaron si pod铆a ayudar con el programa de Sistemas de distribuci贸n el茅ctrica. Lo hizo de vez en cuando durante ese a帽o escolar y cuando el instructor se jubil贸 en 2019, se le pidi贸 a Kinney que se hiciera cargo del programa.

 

鈥淐uando comenc茅 en Frontier, ahora ten铆a que preocuparme por mi propio plan de estudios y qu茅 hacer en el d铆a a d铆a鈥, dijo. 鈥淪ab铆a que quer铆a escalar tanto como pudiera con la clase, pero ten铆amos d铆as para actividades internas y d铆as para actividades externas.

 

"Obtuve un respeto completamente nuevo por los profesores: son personas bastante fenomenales".

 

Tambi茅n comprendi贸 por qu茅 la ense帽anza es tan gratificante.

 

鈥淪e obtiene una incre铆ble sensaci贸n de logro cuando se describe o instruye de una manera que los estudiantes entienden鈥, dijo. 鈥淪i hab铆a uno o dos que no lo entend铆an, entonces se hac铆a de manera diferente para que lo consiguieran. Es genial pensar que puedes transmitir lo que est谩s pensando de una manera que otras personas lo entiendan鈥.

 

Durante el segundo a帽o de Kinney al frente del programa, comenz贸 a experimentar problemas con su brazo derecho, con llagas en el extremo 贸seo donde se un铆a su brazo prot茅sico. Finalmente lo operaron y el m茅dico le dijo que iba a tener que renunciar a algo para que el brazo se mantuviera sano.

 

鈥淓l segundo a帽o, tuve que decir: 'No puedo seguir haciendo esto', as铆 que lament茅 presentar mi renuncia鈥, dijo Kinney. "Fue muy gratificante, lo extra帽o un poco y no s茅 si todav铆a lo seguir铆a haciendo si no fuera por el brazo, pero me hace cosquillas poder hacerlo cuando lo hice".

 

Tambi茅n lo son los estudiantes y su sucesor, que asistieron a la recaudaci贸n de fondos para becas de 2023, en la que Wayne-White Electric Cooperative recaud贸 casi $5,000 con la lucha anual de golf.

 

Gerry Kinney, centro, habla con los estudiantes y el personal de Sistemas de Distribuci贸n El茅ctrica de Frontier Community College durante la salida de golf de Wayne-White.

Kinney siempre ha sido un defensor de la educaci贸n y el aprendizaje, algo de lo que se enorgullec铆a mucho como liniero.

 

鈥淪iempre fue una constante, todos los d铆as hasta el d铆a de mi accidente, seguir aprendiendo鈥, dijo. 鈥淐on este trabajo el aprendizaje no tiene fin. Para m铆, no s茅 c贸mo no se puede aprender algo casi todos los d铆as.

 

鈥淩ecuerdo haber ido a las escuelas que ten铆amos como aprendiz, fue un aprendizaje incre铆ble de mis compa帽eros y el intercambio de informaci贸n. Otro lugar en el que m谩s aprend铆 fue en llamadas de problemas y durante tormentas. Obtuviste una gran cantidad de conocimientos en poco tiempo. Todav铆a extra帽o mi trabajo y, si pudiera, volver铆a a hacerlo hoy mismo鈥.

 

Si bien es posible que Kinney ya no pueda trabajar como liniero, est谩 m谩s que feliz de asegurarse de que la pr贸xima generaci贸n lo haga. Cuando trabajaba, le preocupaba que dentro de una d茅cada no hubiera suficientes linieros disponibles.

 

Despu茅s de ense帽ar durante dos a帽os, se siente m谩s optimista que nunca sobre el futuro de la industria de servicios p煤blicos y de los linieros en particular.

 

"Ahora s茅 que hay personas que quieren hacer esto; son mucho m谩s que capaces y est谩n dispuestos si les preguntas", dijo Kinney. 鈥淢e dio esperanza para el futuro de la industria. Est谩n ah铆 fuera, s贸lo tenemos que buscarlos y entrenarlos.

 

鈥淪i les ense帽as de la manera correcta, es sorprendente c贸mo despegan. En la 煤ltima clase que tuve, habr铆a contratado a casi todos ellos. Intensificaron su juego y creo que hoy en d铆a muchos ni帽os est谩n pidiendo ese tipo de desaf铆o. Les gusta la estructura, la disciplina y el trabajo duro una vez que sienten la satisfacci贸n de un trabajo bien hecho鈥.

 

Si bien Kinney nunca esper贸 que ser铆a 茅l quien ense帽ara o hablara ante grupos grandes 鈥 鈥渘unca en un mill贸n de a帽os鈥, dice 鈥 est谩 m谩s que feliz de continuar generando un impacto dondequiera y en quien pueda. Es una de las razones por las que lleg贸 al campo de golf a finales de este a帽o, despu茅s de haber trabajado como juez en el AIEC Lineman Rodeo en Springfield.

 

Esa dedicaci贸n no ha pasado desapercibida, por eso su nombre figura en una beca.

 

鈥淐uando habla con los estudiantes (y con todos), escuchan atentamente lo que tiene que decir鈥, dijo Hopfinger. 鈥淕erry no s贸lo conoce los entresijos de la industria el茅ctrica, sino que tambi茅n utiliza su experiencia como una forma de educar a la gente sobre seguridad el茅ctrica.

 

"Wayne-White Electric se ha sentido feliz y honrado de ayudarlo en su deseo de retribuir de alguna manera y consider贸 apropiado que la beca estuviera a su nombre".