El cambio es inevitable en el transcurso de cuatro d茅cadas.

 

Pero en el REMC de South Central Indiana, ha habido dos constantes: Rex Franklin y Jerry Pheifer.

 

No ha habido una junta directiva sin ellos desde principios de los a帽os 1980.

 

Pheifer se incorpor贸 en 1982 y Franklin hizo lo mismo un a帽o despu茅s. No era algo que ninguno de los dos hubiera esperado hacer.

 

En el caso de Pheifer, toda la situaci贸n fue inesperada cuando un miembro de la junta directiva sufri贸 un ataque card铆aco y falleci贸.

 

鈥淢e preguntaron si quer铆a servir y les dije que no鈥, dijo Pheifer, quien pas贸 25 a帽os como director atl茅tico en Monrovia High School y fue incluido en el Sal贸n de la Fama Atl茅tica de la escuela a principios de este mes. 鈥淰olvieron a llamar una semana despu茅s. Le dije: 'Soy director deportivo'. No tengo tiempo'鈥.

 

jerry pheifer

Pero el miembro de la junta Byron Bray fue persistente. Le dijo a Pheifer: 鈥淧ru茅balo. Si no te gusta, no tienes por qu茅 hacerlo鈥.

 

Pheifer ha estado haci茅ndolo desde entonces.

 

Fue una ruta m谩s tradicional hacia la junta directiva para Franklin, quien aprovech贸 una ola de cambios ya que los miembros estaban descontentos con un aumento significativo en las tarifas relacionado en parte con la nueva planta de energ铆a operativa en Merom.

 

 

Franklin Rex

鈥淢i vecino de al lado estaba en el comit茅 de nominaciones y me pregunt贸 si estar铆a interesado鈥, recuerda Franklin. 鈥淒ije: 'No lo s茅. Nunca pens茅 en ello.'"

 

Despu茅s de hablar con su esposa y pensarlo, Franklin acept贸 participar en la boleta, superando en el proceso a un veterano de la junta con m谩s de 30 a帽os de experiencia.

 

Pasar铆an otros 31 a帽os antes de que Franklin casi fuera derrocado, ganando por menos de 100 votos en 2014.

 

"Nunca so帽茅 que estar铆a en la junta durante 40 a帽os, pero a todos les gusta pensar que dejar谩n alg煤n tipo de legado", dijo. 鈥淧ara m铆, es mi familia y esto. Lo he disfrutado mucho y ha sido gratificante para m铆. Lo extra帽ar茅 cuando me vaya鈥.

 

Tanto Franklin como Pheifer saben que eso ser谩 m谩s temprano que tarde.

 

鈥淭res de mis ocho hijos viven en el distrito y les dir铆a que ser铆a divertido (estar en la junta) si quisieran hacerlo鈥, dijo Pheifer, quien tambi茅n es miembro de la junta directiva de Hoosier Energy. 鈥淭engo 77 a帽os y si corro una vez m谩s, eso ser铆a todo鈥.

 

Pero qu茅 carrera ha sido para dos muchachos que no ten铆an idea de a qu茅 se hab铆an apuntado.

 

"No ten铆a ni idea entonces, y no s茅 si estoy al d铆a ahora", dijo Pheifer, quien creci贸 en Monrovia en Indianapolis Power and Light antes de mudarse al territorio REMC. 鈥淗ab铆a mucho que aprender y las cosas cambian muy r谩pido.

 

Jerry Pheifer (tercero desde la izquierda) y Rex Franklin (extremo derecho) posan para una fotograf铆a durante los primeros d铆as de su mandato en la junta directiva de REMC del Centro Sur de Indiana durante la d茅cada de 1980.

"Aprender c贸mo funcionaba todo y c贸mo empez贸 fue bastante fascinante".

 

Tambi茅n lo fueron algunos de los problemas que enfrentaron en el camino.

 

鈥淎sist铆 a la escuela de verano de NRECA en Myrtle Beach y estaban hablando de boletas por correo鈥, record贸 Franklin. "Comenzamos a hablar sobre c贸mo eso podr铆a abrir la votaci贸n a todos los miembros, no s贸lo a aquellos que asisten a la reuni贸n anual".

 

De regreso a casa, un abogado en la reuni贸n de la junta dijo que la ley estatal imped铆a el voto por correo en Indiana, pero dijo que la buscar铆a y llevar铆a el estatuto a la pr贸xima reuni贸n. Cuando se celebr贸 esa reuni贸n, el abogado aclar贸 que la ley iba en contra del voto por poder pero no del voto por correo, lo que llev贸 a SCI a establecer el sistema que utiliza hoy.

 

Una historia similar llev贸 a la implementaci贸n de la Operaci贸n Round Up en 1996, destacando el beneficio de una red cooperativa a nivel nacional.

 

Sin duda, interactuar con esas personas ha sido lo m谩s destacado para ambos hombres a lo largo de las d茅cadas.

 

"Lo que m谩s he disfrutado es conocer gente de todo el pa铆s, ya sea en Georgia o en California", dijo Pheifer. 鈥淟a gente de las cooperativas es buena gente y trabaja duro. Cuando comenc茅, la mayor铆a estaban relacionadas con la industria agr铆cola, pero ahora es mucho m谩s diversa. Incluso nuestra junta directiva en SCI es mucho m谩s diversa ahora que antes鈥.

 

Franklin estuvo de acuerdo.

 

鈥淓n la reuni贸n anual de la NRECA se conoce gente de todo el pa铆s鈥, dijo. "Ver茅 all铆 a chicos una vez al a帽o de Alaska, California, Idaho y de todas partes, y realmente lo disfruto".

 

Tambi茅n han disfrutado de la gente m谩s cercana a casa.

 

"Siempre hemos tenido buenos directores en la junta", dijo Franklin. "Es realmente f谩cil cuando se cuenta con un buen personal trabajando en beneficio de los miembros".

 

Es una membres铆a que ha experimentado una evoluci贸n constante a lo largo de los a帽os, desde la introducci贸n de computadoras hasta la lectura automatizada de medidores y la Internet de fibra.

 

"Hemos hecho muchas cosas para los miembros, pero este 煤ltimo intento con Internet de alta velocidad ha sido excelente", dijo Franklin. 鈥淐ada vez que un miembro se acerca y dice: 'Tengo tu servicio de Internet', te hace sentir bien, como si hubieras hecho algo que realmente lo ha beneficiado. Ese tipo de cosas son gratificantes鈥.

 

Tambi茅n lo es ser una caja de resonancia para los nuevos en el REMC.

 

"Rex y yo somos una especie de historiadores y damos consejos sobre cosas que hemos probado en el pasado", dijo Pheifer. "Deben pensar que somos sabios a medias, o que al menos hemos existido el tiempo suficiente para saber lo que est谩 pasando".

 

Hay pocas dudas al respecto despu茅s de 40 a帽os y contando.