"Hay un tipo aqu铆 en la oficina corporativa que busca contratar a un ingeniero, 驴quieres hablar con 茅l?"

 

Bill Lonnberg respondi贸 afirmativamente a la pregunta y nunca mir贸 hacia atr谩s.

 

Contratado en noviembre de 1986, Lonnberg concluy贸 una carrera de m谩s de 35 a帽os en Hoosier Energy el mes pasado.

 

Fue la conclusi贸n de un viaje que comenz贸 en la escuela secundaria.

 

鈥淭en铆an estos folletos sobre diferentes profesiones, as铆 que los hoje茅 tratando de descubrir qu茅 tendr铆a sentido para m铆 como un joven de 16 o 17 a帽os鈥, dijo Lonnberg. 鈥淣o ten铆a ni idea de lo que quer铆a hacer, pero encontr茅 algo sobre ingenier铆a, que hablaba de que a las personas que tienen aptitudes para las matem谩ticas y les gustan las cosas relacionadas con la ciencia les ir谩 bien en esto鈥.

 

Despu茅s de un programa de verano de tres semanas para futuros estudiantes en Rose-Hulman, Lonnberg tom贸 una decisi贸n.

 

鈥淭ermin茅 yendo a Rose-Hulman y obteniendo mi t铆tulo en ingenier铆a mec谩nica鈥, dijo el nativo de Evansville.

 

Se produjo un trabajo en casa con Southern Indiana Gas and Electric durante los siguientes cinco a帽os hasta que Hoosier Energy llam贸.

 

Inicialmente asignado para pasar un a帽o y medio en Merom implementando el primer sistema de administraci贸n de mantenimiento computarizado de la planta, Lonnberg descubri贸 que la vida en el camino se extendi贸 en mayo de 1988 cuando una explosi贸n en una de las calderas en la planta de Ratts en Petersburg requiri贸 su ayuda para administrar las reparaciones

 

鈥淓n ese momento, era soltero y viv铆a en cajas en Sullivan porque sab铆a que me mudar铆a a Bloomington en un futuro no muy lejano鈥, dijo.

 

 

Result贸 ser un desv铆o de seis meses, viviendo en Washington hasta que Lonnberg finalmente se mud贸 a la sede en Bloomington a fines de 1988, dos a帽os despu茅s de haber sido contratado por primera vez.

 

A pesar de su nueva ubicaci贸n, Lonnberg descubri贸 que gran parte de su trabajo posterior a煤n se centraba en Merom y Ratts. En la d茅cada de 1990, ayud贸 a instalar lo que entonces era un sistema de control de 煤ltima generaci贸n: el primer sistema de control de planta basado en microprocesador en cualquiera de las instalaciones de Hoosier Energy.

 

鈥淟uego me involucr茅 en algunos proyectos de control de misiones, que se convirtieron en un tema en el que estuve involucrado a medida que las plantas de carb贸n comenzaron a estar sujetas a regulaciones de emisiones m谩s estrictas鈥, dijo Lonnberg.

 

Ese tema significaba mantener las plantas al d铆a, mantenerse a la vanguardia en mantenimiento y reparaciones.

 

鈥淓se es el desaf铆o, adelantarse a cualquier deterioro y reemplazarlo o repararlo antes de que vuelva a morderlo鈥, dijo Lonnberg. 鈥淧articularmente en el caso de Merom, ha sido una parte tan importante de nuestro suministro de energ铆a, por lo que la confiabilidad de esas unidades es cr铆tica. Particularmente en aquellos tiempos en los que los mercados de energ铆a eran vol谩tiles, los precios sub铆an, por lo que si est谩 sujeto a comprar energ铆a en el mercado porque su unidad no estaba funcionando, entonces podr铆a tener un gran impacto financiero en la empresa".

Entre esas muchas responsabilidades enormes hab铆a una tarea m谩s mundana pero no menos cr铆tica. Lonnberg se desempe帽贸 como coordinador Y2K de Hoosier Energy.

 

鈥淔ue una de esas cosas en las que, al menos, ten铆a que demostrar que estaba haciendo su debida diligencia鈥, dijo. 鈥淟os miembros ten铆an que estar seguros de que no todos ser铆amos arrojados a la oscuridad a la medianoche del 31calle.鈥

 

No lo fueron, aunque Lonnberg pas贸 鈥渓a Nochevieja m谩s notable de nuestras vidas鈥 en la oficina, por si acaso.

 

Durante los 煤ltimos meses, Lonnberg se ha estado preparando para la transici贸n a su sucesor como Gerente de la Oficina de Gesti贸n de Proyectos. Fue un proceso que comenz贸 mucho antes de que se nombrara a Chad Cornelius para ocupar el puesto.

 

鈥淓mpec茅 cuando di mi aviso, creando un archivo de Word y, a medida que se me ocurr铆an cosas, las agregaba鈥, dijo. 鈥淎l final, ten铆a cinco p谩ginas, con espacio simple, as铆 que las primeras dos o tres veces que nos encontramos, simplemente repasamos la lista.

 

鈥淢e sent铆 mal por 茅l porque ten铆a que escucharme y dar mi opini贸n sobre estas cosas, pero espero que sea un buen documento de referencia para 茅l, que incluye cosas como enlaces a ubicaciones en servidores donde residen las cosas porque no hay forma de que 茅l recordar铆a todo eso con s贸lo que yo se lo dijera.

 

Afortunadamente, no todo fue trabajo en Bloomington. Lonnberg se cas贸 con su esposa, Cindy, con quien tuvo dos hijos, Sam y Emma.

 

Sam ahora trabaja en su alma mater, la Universidad de Indiana, por contrato, mientras que Emma est谩 en la escuela en IU, asegur谩ndose de que los Lonnberg no se dirijan al sur para pasar el invierno de sus vidas todav铆a.

 

鈥淎l menos mientras nuestros hijos est茅n aqu铆, probablemente nos quedemos鈥, dijo Bill. 鈥淣unca se sabe lo que traer谩 el ma帽ana, y la idea de pasar un tiempo en Florida en pleno invierno es atractiva鈥.

 

En cuanto a c贸mo ocupar谩 el nuevo tiempo libre, eso est谩 por verse.

 

鈥淣o me he comprometido a nada鈥, dijo Lonnberg. 鈥淨uiero aprovechar la oportunidad para recuperar el aliento y pensar un poco m谩s en lo que quiero hacer. No creo que haya muchas oportunidades para un comienzo totalmente nuevo, as铆 que no quiero lanzarme a nada, pero al mismo tiempo me gusta mantenerme activo. Ya veremos."

 

Despu茅s de 35 a帽os, se ha ganado la oportunidad de pensar en c贸mo responder a la 煤ltima pregunta de la vida.

 

(Foto superior: Bill Lonnberg, a la izquierda, mira Ratts Station a mediados de la d茅cada de 1990 mientras Bob Hill, de Hoosier Energy, en el medio, habla con un tr铆o de caballeros de una empresa de servicios p煤blicos australiana que quer铆an ver un sistema de controles instalado recientemente).