Nueve hojas de sierra circular con punta de carburo de 25 pulgadas unidas a m煤ltiples postes de aluminio de 20 pies y propulsadas por un motor de motonieve de 50 caballos de fuerza que se puede encender y apagar de forma remota, 驴unido a la parte inferior de un helic贸ptero?

 

Suena como el tipo de artilugio loco y casero que pondr铆a celoso incluso a Tim the Toolman.

 

Sin embargo, la sierra a茅rea es una de las herramientas m谩s rentables y eficientes en tiempo de Hoosier Energy para proporcionar energ铆a asequible y confiable a sus miembros y a sus miembros-consumidores.

 

"Completamos la misma cantidad de trabajo en un per铆odo de cuatro a seis semanas que involucrar铆a m煤ltiples equipos de trepadores de 谩rboles, equipos de camiones con cesta y potencialmente otros equipos mec谩nicos terrestres durante varios meses", dijo el coordinador de gesti贸n de vegetaci贸n de Hoosier Energy, Jared Murphy. "Adem谩s de eso, mejora la seguridad ya que se reduce la exposici贸n a condiciones laborales peligrosas".

 

El programa de sierras a茅reas comenz贸 en 2018 a modo de prueba, y cuando un programa piloto en 2019 produjo resultados satisfactorios, se convirti贸 en un elemento fijo del calendario anual.

 

"Primero trajimos a una empresa para que probara la sierra a茅rea s贸lo para ver qu茅 pod铆an hacer: las eficiencias que pod铆amos obtener y los beneficios de poder recortar desde el suelo hasta el cielo", dijo Murphy. 鈥淣os gust贸 mucho lo que vimos en el programa piloto durante un par de semanas en febrero de 2019 y desde entonces hemos estado cortando con sierra a茅rea鈥.

 

El recorte se realiza a lo largo de un tramo de 150 a 200 millas de l铆nea cada a帽o, una cantidad relativamente peque帽a en comparaci贸n con empresas de servicios p煤blicos m谩s grandes como Ameren y Duke Energy, que normalmente recortan cerca de 1,000 millas por a帽o.

 

Pero Hoosier Energy est谩 en un ciclo de cuatro a帽os para mantener bajo control cada regi贸n de las l铆neas de transmisi贸n, mientras que Murphy realiza dos vuelos al a帽o sobre las l铆neas para identificar 谩rboles potencialmente peligrosos u otros peligros que necesitan atenci贸n m谩s inmediata.

 

 

PREPARARSE PARA EL DESPEGUE

Antes de que una cuchilla tocara un 谩rbol en julio, se estaba trabajando mucho para hacerlo posible.

 

Seis semanas antes de la llegada de la sierra a茅rea, los forestales salieron y utilizaron cinta de se帽alizaci贸n de alta visibilidad para marcar el l铆mite de la servidumbre y garantizar que las ramas no se recorten m谩s all谩 de lo que Hoosier Energy tiene derechos.

 

La mayor铆a de las servidumbres tienen 100 pies de ancho, a 50 pies del centro de la l铆nea de transmisi贸n en cada lado, mientras que las l铆neas de mayor voltaje, como 161 kV y 345 kV, tienen servidumbres de 150 pies, a 75 pies del centro.

 

Las regulaciones tambi茅n impiden que la sierra a茅rea funcione a menos de 160 pies de casas o viviendas y negocios ocupados.

 

Los guardabosques tambi茅n marcan peligros potenciales como vallas, 谩rboles y persianas de caza, todo lo que pueda causar da帽os a la propiedad o al helic贸ptero.

 

"Definitivamente queremos ser buenos vecinos con nuestros miembros y propietarios de tierras para garantizar que tengamos una operaci贸n segura y no suframos da帽os innecesarios", dijo Murphy.

 

Una vez que esos elementos se marcan en el campo, tambi茅n se marcan en una hoja de c谩lculo y se crea un mapa para el piloto, el personal de tierra y el equipo de limpieza para que sepan d贸nde se encuentran todos los peligros y si hay alg煤n tipo de limpieza espec铆fica. para acabar.

 

La preparaci贸n de la limpieza en el terreno es tan importante como lo que tendr谩 lugar a cientos de pies en el aire.

 

鈥淯na gran parte de la planificaci贸n previa y la se帽alizaci贸n del derecho de paso consiste en que los forestales marquen qu茅 equipo se necesitar谩 para limpiar la vegetaci贸n y las ramas recortadas con la sierra a茅rea鈥, dijo Murphy. 鈥淧odemos triturar las ramas hasta convertirlas en mantillo o podemos recogerlas con un garfio para apilarlas para el propietario, o podemos amontonarlas, lo cual es una buena pr谩ctica ambiental, mover todas las ramas al borde de la servidumbre y crear h谩bitats. para peque帽os mam铆feros, aves, etc.鈥

 

Tambi茅n son fundamentales las consideraciones medioambientales de todo tipo, especialmente en zonas cercanas a personas o animales.

 

"Por ejemplo, si podas un cerezo, normalmente dentro de las primeras 12 horas las hojas comenzar谩n a marchitarse, lo que puede ser t贸xico para el ganado y para el ganado en particular", dijo Murphy, "as铆 que necesitamos saber d贸nde est谩n esas 谩reas". Podemos enviar un equipo de limpieza all铆 inmediatamente despu茅s de que el helic贸ptero corte las ramas para evitar cualquier problema鈥.

 

Las otras personas que necesitan saber qu茅 est谩 pasando son los propietarios. Por lo general, se env铆a una notificaci贸n por tarjeta postal poco m谩s de seis semanas antes de que comience el corte con sierra a茅rea, lo que coincide con la planificaci贸n previa y la se帽alizaci贸n del trabajo de los forestales.

 

"Queremos que los propietarios sepan lo que est谩 pasando antes de que esas personas aparezcan para atar cintas a sus 谩rboles, para que nadie quede desprevenido", dijo Murphy. 鈥淓sa postal tiene mi n煤mero de tel茅fono y direcci贸n de correo electr贸nico, as铆 que si los propietarios tienen alguna pregunta, pueden llamarme. 隆Y seguro que lo hacen!

 

La pregunta m谩s com煤n es: 驴Cu谩ndo estar谩 la sierra en mi propiedad?

 

"La gente quiere salir y verlo", dijo Murphy. 鈥淢e dicen: 'Quiero ver esto' o 'Mis hijos est谩n muy entusiasmados con esto'. Queremos ver de qu茅 se trata todo esto'鈥.

 

La siguiente pregunta m谩s frecuente es: 驴Qu茅 vas a hacer con los miembros que dejas atr谩s?

 

"Es bueno estar al frente de estas cosas", dijo Murphy. 鈥淐on este tipo de herramienta no queremos sorprender a nadie. Tener esas conversaciones desde el principio, dejar que la gente sepa qu茅 esperar, c贸mo se ver谩 el producto terminado, los escombros que vamos a dejar atr谩s o las opciones de lo que podemos hacer para cuidarlo por ellos, es bueno tener esas discusiones de antemano鈥.

 

EL ASALTO A脡REO

Una vez que se completa el trabajo de preparaci贸n, no queda nada por hacer m谩s que enviar un helic贸ptero y sus aspas giratorias, tanto arriba como abajo, hacia el cielo. La primera empresa de sierras a茅reas de Carolina del Norte ha estado volando durante casi 40 a帽os a medida que la industria se ha expandido lentamente con m煤ltiples empresas disponibles para el tipo de trabajo por contrato que realiza Hoosier Energy.

 

El helic贸ptero de la serie MD 500 se fabric贸 por primera vez en 1967 y se ha utilizado ampliamente para observaci贸n a茅rea, aplicaci贸n de la ley y trabajos de servicios p煤blicos.

 

El piloto suele tener su propio equipo de tierra de una o dos personas para ayudar a repostar el helic贸ptero, repostar la sierra y comprobar las hojas de la sierra y el motor.

 

Estas pausas para reabastecimiento de combustible se realizan aproximadamente cada 45 minutos, a veces un poco menos o un poco m谩s dependiendo de las condiciones, el trimado y la distancia al lugar de lanzamiento, que puede moverse solo una o quiz谩s varias veces al d铆a a medida que avanzan las l铆neas de transmisi贸n. est谩 hecho.

 

El descanso dura entre 10 y 15 minutos, excepto el almuerzo, que puede convertirse en un descanso de 20 minutos, pero el objetivo es aprovechar al m谩ximo cada hora del d铆a con el helic贸ptero en funcionamiento para poder reanudar el trabajo lo antes posible.

 

El avance diario puede variar de cinco millas a 10 millas dependiendo de las condiciones clim谩ticas, el espesor de la vegetaci贸n que se est谩 podando y cualquier posible retraso en el equipo, como el momento en que la sierra se incrust贸 en un 谩rbol o el d铆a en que el motor se sobrecalent贸 y se incendi贸.

 

Estos incidentes son la excepci贸n y no la regla, y cada avance se registra en otra hoja de c谩lculo.

 

El equipo de limpieza en tierra tambi茅n est谩 en comunicaci贸n por radio con el piloto, notando problemas potenciales mientras se mantiene al menos a 300 pies de distancia del helic贸ptero y la sierra.

 

鈥淟os observadores son las mismas personas que fueron y marcaron todos los peligros antes de que la sierra a茅rea comenzara a funcionar鈥, dijo Murphy. 鈥淓sos muchachos mantienen comunicaci贸n para asegurarse de que el piloto no corte ninguna cerca, ni persiana de caza ni puestos de ciervos. A veces ven autos viejos o chatarra en el derecho de paso, y tampoco queremos chocar con nada de eso. La sierra es cara y el helic贸ptero tambi茅n鈥.

 

De hecho, el precio medio de un helic贸ptero MD 500 usado es de $1,25 millones, mientras que el conjunto de sierra a茅rea con motor y cuchillas cuesta casi $70.000.

 

Proteger esas inversiones es lo mejor para todos los involucrados.

 

Pero nadie tiene control sobre el clima.

 

"El helic贸ptero puede volar con un poco de lluvia, pero obviamente sin rayos", dijo Murphy. 鈥淪i se avecina una tormenta, deben llegar al terreno r谩pidamente. Si llueve ligeramente y todav铆a hay visibilidad y el techo de nubes no es demasiado bajo, a煤n pueden volar, pero cualquier cantidad de lluvia perjudica la visibilidad鈥.

 

La baja visibilidad no s贸lo es peligrosa para el helic贸ptero sino tambi茅n para la capacidad del piloto de ver las marcas que se encuentran debajo.

 

Una vez que se completa el recorte, el equipo de limpieza entra en acci贸n.

 

"Tenemos de dos a cinco tripulaciones yendo al mismo tiempo para seguir el ritmo del helic贸ptero", dijo Murphy. 鈥淵 tenemos un sistema realmente bueno que se le ocurri贸 a nuestro capataz de derecho de paso, Brandon Mescall, a trav茅s de un hilo de mensajes de texto. Al equipo que est茅 disponible le gustar谩 (con el pulgar hacia arriba) un mensaje que detalla la ubicaci贸n, el tipo de limpieza y el equipo necesario para reclamar el proyecto, luego responder谩 con un signo de exclamaci贸n (enfatiza) el mensaje de texto para que todos sepan que ya est谩 hecho. Pens茅 que eso era innovador鈥.

 

PEGAR EL ATERRIZAJE

Al final, es dif铆cil discutir los resultados de la sierra a茅rea.

 

"Esta sierra establece una base para todo, y el derecho de paso parece un seto bien cuidado o algo as铆", dijo Murphy. 鈥淧uedes caminar hasta un derecho de paso de una milla de largo y es casi perfecto, pero ni siquiera puedo trazar una l铆nea recta con mi cortadora de c茅sped鈥.

 

Si bien el piloto recibe mucho cr茅dito por esa precisi贸n, la tarea es un esfuerzo colectivo de quienes est谩n en tierra y en el cielo.

 

"Todo se remonta a la importancia de formar un buen equipo en torno a esto", dijo Murphy. 鈥淐reo que lo m谩s importante que hemos aprendido a lo largo de los a帽os es la importancia de que nuestro equipo de apoyo en tierra y un buen contratista se encarguen de la limpieza detr谩s de la sierra a茅rea. Todo va muy r谩pido鈥.

 

Hace tres a帽os, Hoosier Energy recibi贸 una recomendaci贸n a trav茅s de la cooperativa miembro Southeastern Indiana REMC, y desde entonces Matt Comer Excavating ha trabajado como contratista para la limpieza de la sierra a茅rea.

 

Casi al mismo tiempo, Mescall fue contratado como planificador de trabajo contratado, quien a principios de este a帽o fue contratado como capataz de derecho de paso, mientras que Lance Ellett fue contratado como operador de equipo. Ambos han sido adiciones invaluables a lo que ahora es una m谩quina bien engrasada.

 

"La sierra a茅rea es una herramienta muy rentable y que ahorra tiempo", dijo Murphy. 鈥淪i no us谩ramos la sierra a茅rea, a varios equipos les llevar铆a varios meses hacer lo mismo que nosotros hacemos en unas pocas semanas, por lo que la exposici贸n al peligro es mucho menor, al igual que el riesgo de que alguien tenga un accidente. El valor de la sierra a茅rea va mucho m谩s all谩 de los beneficios monetarios鈥.

 

Sin embargo, esos beneficios no son poca cosa.

 

Cuando comenz贸 el programa, Hoosier Energy pudo ahorrar alrededor de 10% en el costo total mediante el uso de poda a茅rea en lugar de los m茅todos tradicionales.

 

Con el perfeccionamiento de los m茅todos y los contratistas, un equipo de primer nivel ha visto a Hoosier Energy ahorrar un promedio de 40% en costos de reducci贸n durante los 煤ltimos tres a帽os.

 

Si lo combinamos todo, resultar谩 una situaci贸n en la que todos saldr谩n ganando.

 

"La mayor铆a de nuestras l铆neas de transmisi贸n son de naturaleza rural", dijo Murphy. 鈥淟a mayor parte del tiempo no circulan por la carretera, por lo que la sierra a茅rea es una gran herramienta para nosotros en Hoosier Energy. Puede que no sea excelente para otras empresas de servicios p煤blicos con muchas l铆neas que corren a lo largo de la carretera o cerca de hogares y negocios, pero para nosotros realmente tiene sentido鈥.