Donde hay humo, hay fuego.

 

Lo que nadie esperaba alrededor de las 5:00 p. m. del 12 de octubre fue que la subestaci贸n Hayden en el condado de Jackson estaba en llamas.

 

Un granjero cercano en su campo vio el humo e investig贸, y de hecho encontr贸 un incendio inesperado.

 

鈥淥casionalmente, un nido de p谩jaro puede incendiarse o puede haber un poco de arco, pero no grandes infiernos鈥, dijo el ingeniero de sistemas REMC del condado de Jackson, Shane King. 鈥淗emos tenido problemas con las l铆neas de transmisi贸n que lo alimentan, pero esa subestaci贸n nunca ha sido un problema鈥.

 

Este problema era cualquier cosa menos normal.

 

鈥淔ue muy, muy inusual鈥, dijo el especialista en subestaciones Ray Robinson, un veterano de 30 a帽os en Hoosier Energy. 鈥淟os muchachos pasar谩n toda su carrera y no ver谩n un transformador y un regulador quemados as铆, lo cual es algo bueno. Esto fue bastante sorprendente鈥.

 

Robinson pod铆a oler el aceite quemado mucho antes de llegar mientras conduc铆a por la Ruta 50 de los EE. UU. al este de Seymour.

 

Con las llamas parpadeando en el aire y el humo saliendo, hab铆a poco que alguien pudiera hacer inicialmente aparte de dejar que el departamento de bomberos mantuviera las llamas contenidas. Con una espesa zona boscosa en tres lados de la subestaci贸n y un campo de ma铆z al otro lado de la carretera, esa era la prioridad inicial.

 

鈥淔ue un incendio de petr贸leo, por lo que no hay forma de ponerle nada para apagarlo, as铆 que lo mejor era asegurarse de que no se propagara鈥, dijo King.

 

Un incendio arde en la subestaci贸n Hayden en el condado de Jackson. (Foto cortes铆a de Facebook/Rob Parker)

Una vez que se cumpli贸 esa misi贸n, el enfoque se centr贸 en restablecer el suministro el茅ctrico para los m谩s de 1800 miembros afectados. Algunos cambios iniciales lograron la mitad, pero pasar铆an cuatro horas en total, alrededor de las 9 p.m. de esa noche, antes de que todos recuperaran la energ铆a.

 

鈥淯na vez que se quem贸, Hoosier Energy se hizo cargo moment谩neamente hasta que Duke Energy abri贸 algunos interruptores en las l铆neas de transmisi贸n hacia el submarino, luego Hoosier se hizo cargo mientras trabaj谩bamos en los esfuerzos de restauraci贸n鈥, dijo King. "Tuvimos que jugar un poco de o铆do, pero la gran mayor铆a era un plan establecido para tal caso".

 

鈥淓l REMC hizo un gran trabajo al restablecer el suministro el茅ctrico de todos鈥, dijo Robinson. 鈥淟o cambiaron, y funcion贸 sin problemas, tan suave como nunca lo he visto funcionar鈥.

 

El director ejecutivo de REMC del condado de Jackson, Mark McKinney, que estaba en el lugar, estuvo de acuerdo.

 

鈥淓scuch茅 de personas que esperaban que la energ铆a se apague durante una semana y no pod铆a creer que un cambio de interruptor pudiera provocar un corte de cuatro horas debido a una falla catastr贸fica de un equipo鈥, dijo. 鈥淓so super贸 todas las expectativas.鈥

 

En cuanto a la extensi贸n del da帽o y la causa del incendio, eso era un asunto diferente.

 

鈥淪implemente mir茅 el negro en todas partes y todo en llamas y pens茅, '驴Qu茅 voy a hacer con esto?'鈥, dijo Robinson. 鈥淣o hay manera de saber la causa. Incluso si fuera un animal, el fuego estaba tan caliente que parec铆a un crematorio鈥.

 

La evidencia sugiri贸 que el problema era la fase B en el lado alto del transformador, ya que el fusible se quem贸, las faldas se desprendieron de los bujes del lado alto, pero incluso eso es solo una conjetura.

 

鈥淣unca lo sabremos, porque estaba muy quemado鈥, dijo Robinson. 鈥淔ue un incendio muy intenso鈥.

 

Un subport谩til y un transformador m贸vil ayudaron a llenar el vac铆o, pero solo tom贸 una semana antes de que se reemplazaran el transformador, los reguladores y las conexiones asociadas, se limpiaran las cenizas y el holl铆n, se reconstruyera la subestaci贸n y se energizara de nuevo a plena capacidad una vez m谩s.

 

Muchos esperaban que tomar铆a un mes o m谩s, pero con tres transformadores que acababan de llegar al almac茅n, todos los materiales estaban disponibles y muchas manos amigas.

 

Despu茅s de mucha limpieza y repuestos, incluido un nuevo transformador, la Subestaci贸n Hayden no muestra signos de incendio. (Foto de Hoosier Energy)

 

鈥淭uvimos muchachos de Hoosier Energy que vinieron de todas partes: ingl茅s, Napole贸n, incluso Worthington鈥, dijo Robinson. 鈥淒enles todo el cr茅dito. Realmente se rompieron el trasero. Tuvimos una copia de seguridad como si nada hubiera pasado en una semana, y fue un trabajo desagradable y sucio. Te enorgullec铆a ver lo duro que trabajaban estos muchachos.

 

鈥淔ue impresionante lo que tuvimos que hacer, desde instalar nuevos cables hasta cambiar los interruptores, sin mencionar toda la limpieza porque todo estaba negro. Hubo mucho fregado y la gente estaba cubierta de holl铆n. Todav铆a tengo algo en mi casco que no puedo quitarme鈥.

 

El esfuerzo galvanizado ciertamente llam贸 la atenci贸n de McKinney.

 

鈥淓stando all铆 en el sitio, me impresion贸 c贸mo la gente de Hoosier Energy analiz贸 la situaci贸n y ten铆a un plan para restaurarla鈥, dijo. 鈥淓staban tirando dentro de una semana para recuperar la subestaci贸n, de ninguna manera, pens茅.

 

鈥淓ntonces, en ocho d铆as, pudieron volver a energizar el submarino, sacar el equipo da帽ado y colocar el equipo nuevo. Es f谩cil se帽alar cuando las cosas van mal, pero nunca est谩 de m谩s en esta situaci贸n se帽alar cuando van bien. .鈥