Hay proyectos, y luego est谩 el Proyecto de lavado del r铆o Bloomfield.

 

Hoosier Energy concluy贸 recientemente la Fase I de uno de los proyectos m谩s intimidantes de los 煤ltimos tiempos. Otros pueden costar m谩s o tomar m谩s tiempo, pero pocos igualan las complicaciones involucradas en resolver el tipo de problema que solo la Madre Naturaleza puede crear.

 

A ambos lados del White River en el condado de Greene, justo al suroeste de Bloomfield, hay un tramo de tres cuartos de milla de l铆neas el茅ctricas. Esas l铆neas se colocaron estrat茅gicamente fuera de peligro hace unas cinco d茅cadas, pero la erosi贸n, la migraci贸n de los r铆os y la atenta mirada de los empleados de Hoosier Energy, como el capataz de trabajo Phil Gardner, pusieron en la mira la sustituci贸n de esas l铆neas de acuerdo con uno de los objetivos estrat茅gicos de la empresa. prioridades 鈥 Tecnolog铆a e Infraestructura Grid.

 

 

鈥淢uchas veces, estos proyectos surgen de nuestro liniero y gente en el campo que reconoce una necesidad鈥, dijo Will Kaufman, vicepresidente de servicios t茅cnicos de Hoosier Energy. 鈥淓n este proyecto en particular, Phil ha estado involucrado durante d茅cadas y ha visto el r铆o moverse unos 300 pies en el transcurso de su carrera. Ha reemplazado postes que han sido lavados y erosionados por el r铆o en numerosas ocasiones.

 

鈥淗ace unos cinco o seis a帽os, este proyecto lleg贸 al radar de ingenier铆a debido a que Phil y el equipo de l铆nea realizaban patrullas a pie y transmit铆an lo que estaban encontrando鈥.

 

Lo que el equipo de ingenier铆a encontr贸 fue la necesidad de abordar permanentemente los problemas mientras se consideraban an谩lisis alternativos. Cambiar la ruta de la l铆nea estaba entre las consideraciones, pero no importaba cu谩ndo o d贸nde las l铆neas ten铆an que cruzar el r铆o. Al final, el corredor existente 鈥渢uvo m谩s sentido鈥.

 

Tambi茅n ten铆a sentido asegurarse de que una vez realizado este nuevo proyecto, el problema se resolver铆a de una vez por todas.

 

鈥淟as operaciones movieron estos postes un par de veces diferentes鈥, dijo Kyle Eslinger, gerente s茅nior de proyectos. 鈥淧ero la Madre Naturaleza est谩 ganando, as铆 que eventualmente el r铆o se llevar谩 estos postes. Ingenier铆a dise帽贸 esto para que cuando la madre naturaleza los elimine, nuestros miembros tengan electricidad confiable. Una vez que hayamos terminado con este trabajo, nunca deber铆amos tener que volver a meternos con 茅l鈥.

 

Para que eso sucediera, los nuevos postes deb铆an estar listos para terminar en medio del r铆o en un futuro no muy lejano. Actualmente, el r铆o corre a solo 60 pies de las l铆neas el茅ctricas con un meandro en la curva del r铆o que se eliminar谩 en los pr贸ximos a帽os a medida que el r铆o migra.

 

Por lo tanto, la necesidad de siete carcasas de acero, cada una de ocho pies de ancho y media pulgada de espesor, que van desde 70 a 95 pies de largo. Dentro de cada una de esas carcasas se coloc贸 una jaula de barras de refuerzo de acero, que oscilaba entre 14,000 y 46,000 libras y se mantuvo en su lugar con aproximadamente 130 yardas de concreto; en otras palabras, el valor de casi 15 camiones de cemento. C煤bralo con una jaula de pernos de anclaje a la que se unir谩 el poste de 80 pies, y tendr谩 m谩s de lo que el propio Paul Bunyan podr铆a hacer a mano. De ah铆 la necesidad de una gr煤a sobre orugas de 300 toneladas con un m谩stil de 130 pies.

 

Pero, 驴c贸mo llevar la gr煤a, los camiones de cemento y todos los dem谩s equipos necesarios a donde debe ir?

 

Esa es la pregunta que hace que el Proyecto de Deslave del R铆o Bloomfield se destaque.

 

鈥淐ada proyecto tiene sus propios matices que lo hacen 煤nico, y hay otros que rivalizan con este en escala y complejidad鈥, dijo Kaufman, 鈥減ero lo que hace que este sea 煤nico es obtener acceso al sitio.

 

鈥淓st谩s en las colinas ondulantes cerca del lecho de los r铆os y necesitas llevar una gr煤a de 300 toneladas una milla fuera de la carretera. Este puede ser uno de los proyectos de acceso m谩s desafiantes que hemos emprendido鈥.

 

Y uno de los m谩s importantes, que comenz贸 con el coordinador de gesti贸n de la vegetaci贸n, Jared Murphy, que ayud贸 a crear un camino de trabajo.

 

鈥淪i estuviera lo m谩s seco posible, funcionar铆a鈥, dijo Eslinger. 鈥淧ero si tenemos varias pulgadas de lluvia al d铆a siguiente, tenemos que tener tapetes en su lugar. Adem谩s, con los lechos de los r铆os, tenemos millones de d贸lares en equipos en el derecho de paso, por lo que si la Madre Naturaleza se desborda, tenemos que sacar todo esto de aqu铆鈥.

 

La soluci贸n fue 3.000 esteras de troncos. Cada pieza de madera dura ten铆a cuatro pies de ancho, 16 pies de largo y ocho pulgadas de espesor, entregado por la semi carga.

Las colchonetas eran clave para la seguridad, y en esa l铆nea se construy贸 un helipuerto en caso de emergencia, un proyecto encabezado por Gardner.

 

鈥淓l proceso de planificaci贸n con estos proyectos lleva 10 veces m谩s tiempo y se dedica tanto esfuerzo al proceso de planificaci贸n como al lado de la ejecuci贸n鈥, dijo Kaufman. 鈥溌緾贸mo entras all铆? 驴Cu谩l es la secuencia y el cronograma y los aspectos de seguridad y la seguridad del sitio?

 

鈥淪i algo sale mal, tenemos que obtener una respuesta de emergencia all铆. La idea de instalar el helipuerto de Phil es genial con 茅l trabajando esos detalles con los servicios de emergencia por adelantado. Si algo sale mal y los segundos importan, debes tener un plan en marcha鈥.

 

Fue un esfuerzo m煤ltiple poner todas las piezas necesarias en su lugar en el transcurso de seis semanas antes de que comenzara la interrupci贸n a mediados de agosto.

 

鈥淨uiero enfatizar la importancia de la colaboraci贸n entre ingenier铆a, compras, manejo de vegetaci贸n y operaciones鈥, dijo Eslinger. 鈥淪i no trabajamos todos juntos, no podemos hacer esta cantidad de trabajo. Este es un gran proyecto para la empresa, grandes cimientos en medio de un 谩rea remota. Se necesita un buen equipo a tu alrededor para hacerlo. 鈥

 

Durante las siguientes 10 semanas, el equipo de hecho hizo el trabajo, instalando los siete cimientos: cinco en el lado oeste del r铆o y dos en el lado este.

 

No es que no hubiera desaf铆os ya que dos turnos trabajaban las 24 horas del d铆a.

 

鈥淐ada d铆a es diferente, simplemente sigues los golpes鈥, dijo Eslinger. 鈥淢e llamaron a las 11:30 una noche porque el taladro hab铆a bajado 58 pies pero las especificaciones dec铆an 60. Ten铆amos un Plan A, un Plan B y un Plan C. Luego, a las 12:30 de la noche, volvieron a llamar y dijeron todo estuvo bien Es comunicaci贸n constante, 24-7鈥.

 

Esa comunicaci贸n incluy贸 muchas cosas peque帽as en el camino, desde las muestras de suelo que precedieron al trabajo hasta el muestreo de concreto en el camino para garantizar que se cumplieran las especificaciones de ingenier铆a.

 

Y las cosas grandes tambi茅n.

 

鈥淗ablando con los muchachos mientras perforaban y colocaban la carcasa de acero en el exterior, llegaron a 谩reas donde se dobl贸 la parte inferior de la carcasa, luego lucharon para pasar la broca a trav茅s de ella鈥, dijo Kaufman. 鈥淟uego detiene todo y realiza una evaluaci贸n de riesgos, porque a veces es f谩cil pasar una broca por un punto de pellizco y es dif铆cil sacarla. Si pierde un poco en el hoyo, eso es probablemente un contratiempo de medio mill贸n a un mill贸n de d贸lares鈥.

 

Los contratiempos eran pocos y espor谩dicos y, para el primero de octubre, no quedaba nada por hacer m谩s que esperar a la Fase II.

 

鈥淒ejamos que el concreto se seque, obtenemos nuestras piezas y el pr贸ximo a帽o venimos con un clima seco y eliminamos todas las l铆neas con nuevos conductores y postes de metal bonitos, nuevos y brillantes鈥, dijo Eslinger.