El barrenador esmeralda del fresno reclama millones de 谩rboles; Progreso realizado para mantener los derechos de v铆a despejados

 

abril 2021

 

Dos veces al a帽o, Jared Murphy se sube a un helic贸ptero para patrullar kil贸metros y kil贸metros de derechos de paso de transmisi贸n que atraviesan el sur de Indiana y el sureste de Illinois.

 

Como Coordinador de Manejo de la Vegetaci贸n, Murphy est谩 buscando 谩rboles muertos, maleza cubierta de maleza o cualquier otro crecimiento vegetal que amenace con interferir con las l铆neas el茅ctricas a lo largo de la red de transmisi贸n de casi 1,700 millas de Hoosier Energy.

 

Apuntar a los 谩rboles peligrosos antes de que los cascos muertos caigan en las l铆neas el茅ctricas y causen potencialmente un apag贸n o, peor a煤n, un incendio, es una gran parte del programa de manejo de la vegetaci贸n en Hoosier Energy.

 

En 2016, alrededor de 900 grupos de 谩rboles muertos amenazaban las l铆neas el茅ctricas de la red. La gran mayor铆a eran cenizas. Estaba claro que el Emerald Ash Borer hab铆a golpeado el 谩rea. Este escarabajo perforador de madera nativo de Asia apareci贸 por primera vez en Michigan en 2002. Dos a帽os m谩s tarde se hab铆a mudado a Indiana y desde entonces ha continuado una marcha destructiva constante en 30 estados, matando a millones de fresnos a su paso.

 

Hoosier Energy tom贸 medidas r谩pidas y hoy se puede ver la luz al final del t煤nel para mitigar el da帽o causado por el peque帽o escarabajo. Durante los 煤ltimos cinco a帽os, las formas de combatir el escarabajo han evolucionado y el proceso actual comienza con la tecnolog铆a.

 

Con m谩s de 147 millones de fresnos en Indiana y aproximadamente 25,000 en o cerca de los derechos de paso de los servicios p煤blicos, Murphy sab铆a que era necesario aumentar la velocidad de eliminaci贸n de los 谩rboles afectados.

 

鈥淟lam茅 a todos los que conoc铆a para averiguar qu茅 estaban haciendo. Algunos tuvieron 茅xito con grandes sierras a茅reas de cuatro pies para cortar la vegetaci贸n de los derechos de paso, as铆 que investigu茅 esto y me gust贸 lo que aprend铆鈥, dijo Murphy.

 

Llevada por un helic贸ptero, la sierra de cuatro pies se baja a la copa de los 谩rboles para cortar los 谩rboles afectados. Se pueden cortar hasta 200 谩rboles en un d铆a.

 

Este 煤nico cambio ayud贸 a reducir el tiempo necesario para eliminar los 谩rboles espec铆ficos en los derechos de paso de Hoosier Energy de un a帽o a solo unas pocas semanas. Esto ha reducido el costo del tratamiento de los fresnos afectados en un 60 por ciento.

 

Mientras Murphy surca los cielos en un helic贸ptero, utiliza un software de la firma de topograf铆a e ingenier铆a Bledsoe Riggert Cooper James que conecta las 谩reas problem谩ticas con coordenadas GPS. Estos datos son lo que las cuadrillas que usan la sierra a茅rea revisan para identificar las 谩reas problem谩ticas.

 

Lo que deja la sierra es un tronco que es lo suficientemente corto como para que, si se cayera, no afectara el equipo utilitario. Cuando el tronco permanece, tambi茅n hay beneficios para el h谩bitat.

 

鈥淟os troncos de 谩rboles restantes pueden ser utilizados por la vida silvestre que requiere 谩rboles muertos o huecos como refugio鈥, dijo Murphy.

 

El proceso para eliminar 谩rboles muertos de manera oportuna y rentable, de conformidad con las reglamentaciones estatales y federales, est谩 en curso. El barrenador del fresno ha afectado a Hoosier Energy ya casi todos los sistemas miembros, siendo los del lado este de Indiana los m谩s afectados.

 

鈥淣uestro plan para mitigar el barrenador esmeralda del fresno est谩 funcionando bien, ya que cumplimos con las l铆neas reguladas por NERC y las l铆neas del sistema de energ铆a a granel鈥, dijo Murphy.

 

 

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